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Phosgène

Communiqué de presse du 14 Avril 2011
Coordination contre les méfaits de BAYER

Bayer et BASF: Hausse de la production de phosgène

BAYER veut augmenter fortement sa production de matières plastiques en Allemagne et BASF prévoit de nouvelles usines en Chine. Dans les deux cas, le produit de base est le phosgène, un gaz de combat développé par BAYER durant la première guerre mondiale et qui fait aujourd'hui partie des produits les plus dangereux de l'industrie chimique. Depuis des années, les deux transnationales de la chimie ignorent les demandes allant vers des modes de production sans phosgène.

En Allemagne, BAYER envisage de produire 420 000 tonnes de mousse rigide de polyuréthane MDI (diisocyanate de diphénylméthane) et 300 000 de mousse souple TDI (diisocyanate de toluylène), c'est-à-dire de doubler ses capacités. BASF planifie une nouvelle usine en Chine, d'où sortiront 400 000 tonnes de MDI.

MDI et TDI sont nécessaires à la fabrication des matières plastiques. De ce fait, la production de ce gaz mortel qu'est le phosgène va augmenter de plusieurs centaines de milliers de tonnes. Or, une dose infime de ce gaz est fatale pour l'être humain. C'est pourquoi depuis des années, la Coordination contre les méfaits de Bayer (CBG) demande la mise en place de processus de production sans phosgène, mis au point au niveau expérimental dans les laboratoires depuis longtemps.

Philipp Mimkes de la CBG: « Nous demandons avec force aux industriels de concentrer leurs efforts sur une production à grande échelle de polyurethane et de polycarbonate sans phosgène. Il est inconcevable d'autoriser la construction de nouvelles usines avant que cette production ait été mise en place, car étant donné la durée de vie de 30 à 35 ans de telles installations, l'utilisation du phosgène resterait gravée dans le marbre pendant des décennies. »

Dans leurs études, les experts des autorités allemandes de contrôle TÜV Rheinland ont conclu que, lors d'un accident majeur dû au phosgène, sur une surface de 1,7 km² la moitié de la population serait exposée à une dose mortelle. Partant de la densité moyenne de population de Cologne, il y aurait jusqu'à 2000 victimes.

Chez Bayer, le polyuréthane a déjà été responsable d'accidents graves. Et les risques pour les riverains et les ouvriers sont loin d'être purement théoriques. En 2008, dans la ville d'Institute aux USA, une explosion à l'usine Bayer a été ressentie dans un rayon de quinze kilomètres. La commission d'enquête du Congrès américain a conclu, que c'est par chance qu'une catastrophe à la Bhopal a été évitée, car les installations d'Institute produisent elles aussi de grandes quantités de ce gaz mortel qu'est le phosgène.

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