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isocyanate de méthyle

Communiqué de presse du 2 Avril 2008
Coordination contre les méfaits de Bayer (Allemagne)

Institute (USA) : le gaz de Bhopal est produit en usine par Bayer

nombreux incidents dans une «usine-sœur» de Bhopal / protestation lors de l’Assemblée Générale

À l’usine Bayer d’Institute (USA) on produit et stocke en grandes quantités deux produits chimiques extrêmement dangereux, l‘isocyanate de méthyle et le phosgène. Régulièrement il s’y produit des accidents. C’est pourquoi la Coordination contre les méfaits de Bayer a déposé une adresse à l’Assemblée Générale de Bayer, prévue pour le 25 avril. Les protestataires demandent de ne pas exonérer de ses responsabilités le directoire de Bayer tant que les risques ne seront pas réduits.

Dans les années 80, l’usine d’Institute appartenait à Union Carbide; on la considère comme une « usine -sœur » de Bhopal, en Inde. L’usine de Bhopal a rejeté en 1984 environ 30 tonnes d’isocyanate de méthyle dans l’atmosphère. Cet accident, le plus grave de toute l’histoire de la chimie, a fait alors au moins 15 000 victimes. La catastrophe attira l’attention de l’opinion publique sur l’usine d’Institute, où étaient stockées de grandes quantités d’isocyanate de méthyle. En dépit de toutes les affirmations de la direction, qui protestait de l’absence totale de danger à Institute, il se produisit là aussi un accident, en août 1985 : un nuage incandescent constitué d’environ 2 tonnes de produits chimiques toxiques, dont le très dangereux gaz Aldicarb, survola les zones d’habitation situées à proximité de l’usine. Plus de 300 riverains durent recevoir des soins médicaux.

Un autre accident notable se produisit en août 1994; une explosion détruisit alors une partie de la chaîne de production de pesticides. Un ouvrier mourut sur le coup, et un autre au moins succomba plus tard des suites de l’accident. Les autorités compétentes pour la sécurité au travail (OSHA) infligèrent à l’usine une amende de 1,7 millions de dollars pour « manquement volontaire aux règles de sécurité ». L’usine était alors la propriété de Rhône-Poulenc.

En 2001 c’est Bayer qui en devint le propriétaire. Alors que les stocks allemands de produits hautement toxiques, tels que le phosgène ou l’isocyanate de méthyle, avaient été fortement réduits par Bayer après la catastrophe de Bhopal, les réservoirs d’Institute restèrent en l’état. Aujourd’hui Institute est le seul site aux USA qui produit et stocke de grandes quantités d’isocyanate de méthyle et de phosgène. Les produits chimiques qui se sont échappés à Bhopal se trouvent en permanence dans l’usine, en quantité au moins double; la direction se refuse à être plus précise. Y sont également stockées de cinq à trente tonnes de phosgène, un gaz toxique utilisé comme gaz de combat durant la Première guerre mondiale. Selon un scénario catastrophe établi en 1994 on pourrait, en cas d’accident majeur, rencontrer des cas mortels d’intoxication dans un périmètre de plusieurs kilomètres.

Même quand elle fonctionne normalement, l’usine émet de grandes quantités de matières toxiques. Selon l’agence environnementale états-unienne EPA l’usine a rejeté en 2006 plus de 300 tonnes de polluants et produits chimiques dans l’atmosphère, dont 200 kg d’isocyanate de méthyle, 50 kg de Thiodicarb, 4 tonnes de chlore et plusieurs kilogrammes de phosgène.

Le dernier incident arrivé à Institute est l’explosion, survenue le 28 décembre 2007, de plusieurs fûts contenant du Thiodicarb (un pesticide). Des dizaines de riverains ont dû recevoir des soins pour des maux de tête et des problèmes respiratoires. Plusieurs jours après l’entreprise minimisait toujours les faits, parlant d’«odeur désagréable mais inoffensive». Mais en fait le Thiodicarb est classé parmi les intrants agricoles les plus toxiques. L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) déclare que l’agent actif du Thiodicarb est « extrêmement toxique » et « potentiellement cancérigène ». Il a été interdit par l’UE. L’an dernier, 154 organisations dans 35 pays différents ont exigé de la firme Bayer le retrait de tous les pesticides classés en catégorie I (danger maximal), où figure le Thiodicarb.

Informations complémentaires:
=> Des contre-propositions critiques pour l'Assemblée générale de Bayer (en anglais): http://www.asm2008.bayer.com/en/countermotions.aspx
=> Lettre ouverte à Bayer « Cessez dès à présent la vente de pesticides hautement toxiques !